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15/05/18 | 12 h 22 min par JAY NORDLINGER

TURKESTAN ORIENTAL : Un demi-million à un million de personnes disparues dans « un nouveau goulag en Chine »… un archipel de camps de «rééducation»?

 

Combien de Ouïghours ont été jetés dans ce goulag, un archipel de camps de «rééducation»? C’est difficile à savoir à coup sûr. Le gouvernement ne reconnaît même pas l’existence des camps. Les estimations varient d’un demi-million à un million de personnes. Presque tous les ménages de la région ont été touchés. Dans le comté de Moyu, 40% des adultes ont disparu.

L’incarcération massive d’un peuple minoritaire

Dans le numéro du 30 avril de ce magazine, nous avons publié un article sur Jerome A. Cohen, un imminent chercheur américain sur la Chine. Il m’a dit qu’il était consommé, à l’heure actuelle, par une chose par-dessus tout : l’incarcération de masse du peuple ouïghour, sans aucune procédure régulière. Cela lui a rappelé l’Autriche et l’Allemagne, où une quarantaine de ses proches ont été assassinés.

Jerry Cohen est un homme judicieux et qui a vécu beaucoup de choses, pas le genre d’homme qui se laisse impressionner par des alarmes. Alors, quand il parle de cette façon, vous l’écoutez. Il a ajouté que les Ouïghours recevaient peu d’attention de la part de la presse mondiale. Nous allons leur consacrer un peu de place ici.

L’attention donnée au cas des Ouïghours ici est principalement due à la Radio Free Asia. C’est une organisation sœur de RFE / RL (une combinaison de Radio Free Europe et de Radio Liberty). RFA a un service ouïghour, le seul en dehors de la Chine (et donc le seul honnête). Ce service est composé des Ouïghours américains – qui paient un prix terrible, ainsi que leurs familles, piégées en Chine. Des proches de six de ses personnels ont été arrêtés en représailles du travail journalistique effectué par les membres du personnel de la radio. Gulchehra Hoja est l’un de ces employés, dont une vingtaine de ses proches  a été arrêtée.

Pour le gouvernement chinois, il s’agit d’une procédure opérationnelle standard. Ils punissent les familles des journalistes, des critiques et des défenseurs des droits de l’homme à l’étranger. Pensons à Rebiya Kadeer, la femme courageuse connue sous le nom de «la mère des Ouïghours». Elle est en exil depuis 2005. Trente-sept de ses proches ont été raflés : ses enfants, ses petits-enfants et ses frères et sœurs. Quand les Ouïgours sont arrêtés-/ enlevés – ils sont souvent «disparus». Leurs proches ne savent pas où ils sont, ni s’ils sont morts ou vivants.

Nous devrions faire une pause pour quelques faits de base. Qui sont les Ouïghours (aussi orthographiés « Ouïgours », et prononcés, essentiellement, « ouygour ») C’est un peuple turc, principalement musulman sunnite, vivant dans le XUAR. Ces lettres signifient «Région Autonome Ouïghoure du Xinjiang». Le mot «autonome» est une blague. La région est gouvernée d’une main de fer par Pékin. Les Ouïghours eux-mêmes n’utilisent pas le nom «Xinjiang», bien que les Chinois le fassent : «Nouveau territoire», «nouvelle domination» ou «nouvelle frontière». En d’autres termes, «C’est à nous». Les Ouïghours appellent eux-mêmes leur région « Turkestan oriental ».

D’ailleurs, si vous  prononcez  « Turkestan oriental » au Turkestan oriental, vous risquez d’être sévèrement puni.

Afin de rendre la région plus chinoise et moins turque, le gouvernement chinois a déplacé des millions de Chinois. Ils ont fait la même chose au Tibet, bien sûr. Et les Soviétiques ont fait de même pour les pays baltes : ces Etats ont été les russifiés.

Combien y a-t-il de Ouïghours ? Les chiffres sont très difficiles à préciser, car le gouvernement chinois les manipule. Officiellement, il y a 10 millions de Ouïghours. Officieusement, cela pourraît être 15 millions. Et en exil ? Peut-être jusqu’à 6 millions, dans une vaste diaspora, s’étendant des États-Unis d’Asie centrale à l’Europe et du Royaume-Uni aux États-Unis d’ Amérique en passant par l’Australie.

Pendant des décennies, il y a eu une résistance ouïghoure à cette sinification. Pékin a soumis les Ouïghours à des campagnes de «frappe intense», comprendre «mesures de répression». Un petit nombre de Ouïghours sont devenus militants, prenant les armes. Cela a donné une excuse à Pékin pour qualifier le Turkestan oriental de région terroriste  et de répondre en conséquence. Le gouvernement birman  fait subir exactement le même sort au peuple Rohingya.

Dans un article écrit pour le New York Times, James A. Millward, un chercheur sur la Chine à l’Université de Georgetown, a cité un fonctionnaire chinois : « Vous ne pouvez pas déraciner toutes les mauvaises herbes cachées parmi les cultures dans un champ, une par une -;  vous devez pulvériser des produits chimiques pour les tuer tous.  »

Nury A. Turkel est un avocat ouïghour-américain, travaillant à Washington, D.C. Il est également le Président du Conseil d’administration du projet ouïghour pour les droits de l’homme (UHRP). Il souligne que les autorités chinoises ont réprimé la religion et la culture ouïghoures pendant des années. Ils ont brûlé le Coran, interdit les vêtements traditionnels, etc. Mais une telle répression est une très légère affliction par rapport à l’horreur actuelle.

Les autorités prennent toujours des mesures anti-musulmanes, bien entendu : fermer des mosquées, interdire le jeûne pendant le Ramadan, exiger des magasins ouïghours de vendre de l’alcool. Ce sont de mauvaises petites mesures, pour assurer. Mais l’horreur actuelle est un goulag. Même les professionnels les plus cools – les Chinois qui ont tout vu – ont du mal à en parler, tant le sujet est horrible.

 © Anthony Wallace / AFP / Getty Images© Anthony Wallace / AFP / Getty Images

Combien de Ouïghours ont été jetés dans ce goulag, un archipel de camps de «rééducation»? C’est difficile à savoir à coup sûr. Le gouvernement ne reconnaît même pas l’existence de ces camps. Les estimations varient d’un demi-million à un million de personnes. Presque tous les ménages de la région ont été touchés. Dans le comté de Moyu, 40% des adultes ont disparu.

Qui est ciblé ? Toutes les personnes ? Potentiellement, oui, mais certains Ouïghours sont plus vulnérables : les personnes reconnues religieuses ou politiques – «politiquement incorrect» – , selon les mots du gouvernement ; ceux qui ont voyagé à l’étranger ou qui ont reçu un appel téléphonique de l’étranger; les enseignants et les intellectuels. Cela me rappelle le Cambodge, où les Khmers rouges s’en prenaient aux gens qui portaient des lunettes.

Au Turkestan oriental, les jeunes sont particulièrement ciblés, notamment les moins de 40 ans. Un rapport de RFA cite un responsable de la sécurité du village qui dit: «Les gens nés dans les années 1980 et 1990 ont été catégorisés comme une génération violente – dont beaucoup ont été pris dans la rééducation dans cette catégorie.

«Je me souviens de Cuba, où beaucoup ont été arrêtés sous l’accusation de  » dangerosité sociale pré-criminelle ».

Avec tant d’adultes dans les camps, les orphelinats débordent. Certains enfants ont été envoyés dans des provinces éloignées. Nury Turkel note un fait effrayant et sinistre : au moment du Nouvel An chinois, en février, des hommes chinois sont arrivés dans des maisons ouïghoures, sans chefs de famille – sans mari ni père. Ces hommes avaient été cueillis à la main par des fonctionnaires. Ils ont vécu un temps avec les familles ouïghoures, imposés par le règlement.

Des cadres chinois séjournent dans des familles ouïghoures et kazakhes dont les hommes sont détenus dans des camps de rééducation.
Des cadres chinois séjournent dans des familles ouïghoures et kazakhes dont les hommes sont détenus dans des camps de rééducation.

D’innombrables personnes ordinaires, mais aussi bien entendu, des personnalités ont été arrêtées. L’érudit le plus connu de la région, Muhammad Salih Hajim, 92 ans, a été emprisonné. Il est mort en détention 40 jours plus tard (de la torture, sûrement). Une star du football, Irfan Hezim, 19 ans, est allé à l’étranger pour s’entraîner et jouer des matches et au retour au pays, il a été mis dans un camp.

Les autorités chinoises ont toujours harcelé les Ouïghours, mais la nouvelle horreur a commencé il y a seulement un an. Pourquoi ? Apparemment, parce qu’il y a un nouveau shérif en ville, un nouveau gouverneur de la région, un nouveau Gauleiter, comme les appelaient les nazis : Chen Quanguo, qui était l’homme de Pékin au Tibet. En 2011, il a été envoyé pour soumettre ce pays fier et rebelle, et il y a fait du très bon travail. Donc, il a été envoyé pour faire de même pour les Ouïghours.

Il a mis en place un état policier pqui pourrait même faire même haleter Orwell. Le Xinjiang, ouT urkestan oriental, pourrait être la zone la plus étroitement surveillée du monde. Le professeur Millward a écrit à ce sujet en détail, mais aussi Sarah Cook de Freedom House et Megha Rajagopalan, correspondante de BuzzFeed. Dans la région, il y a des points de contrôle de police sur pratiquement tous les pâtés de maisons. La population entière est échantillonnée par l’ADN. La biométrie est brandie contre les gens. Les communications sont étroitement surveillées. La vie privée a presque été éliminée. Les gens ont peur de se parler ou de sortir. Les villes normales ont été transformées en villes fantômes.

Le grand marché de nuit de Kachgar aujourd'hui, autrefois ce marché est rempli des visiteurs. © Gene Bunin
Le grand marché de nuit de Kachgar aujourd’hui, autrefois ce marché était rempli des visiteurs. © Gene Bunin

Chen Quanguo a marié les fantasmes maoïstes de contrôle avec la technologie de pointe. Ceausescu, le défunt dictateur de la Roumanie, avait câblé tout son pays où il fut brutalement efficace. Mais il avait affaire à la technologie aujourd’hui vieillie ; avec les dernières nouveautés, il aurait pu faire encore pire.

Un archipel de camps de rééducation n’était encore pas en place,  quand Chen est arrivé. Les usines, les hôpitaux et les écoles ont été transformés en camps – l’usine de lin dans la ville de Ghulja, par exemple. Un camp s’appelle «l’école de Lovingkindness», une touche communiste chinoise classique.

Un mot sur le processus : quand ils vous arrêtent, ils mettent un capuchon noir sur votre tête. Souvent, ils viennent au milieu de la nuit. Megha Rajagopalan a parlé à un homme qui avait pu s’échapper du Turkestan oriental avec sa famille. Elle décrit sa routine, avant de partir: « Chaque soir, il plaçait un manteau et un épais pantalon d’hiver près de la porte pour qu’il puisse les enfiler rapidement si la police venait le chercher – il faisait chaud mais il avait peur d’ être arrêté en hiver ». C’est exactement ce que les citoyens soviétiques ont fait pendant la Terreur. (Chostakovitch, le grand compositeur, dormait à côté de la porte avec une valise pleine à craquer.)

Que se passe-t-il dans les camps, en fait? Certains témoignages ont été divulgués. Ils vous habillent d’ un uniforme de prisonnier. Dans certains cas, ils vous rasent la tête. Ils vous soumettent à une intense « éducation patriotique », c’est-à-dire à un endoctrinement politique. Ils essaient de vous forcer à abandonner vos soi disant « fausses voies ouïghoures » et à devenir un bon communiste chinois. Certains prisonniers se conforment, ou semblent le faire , et sont libérés. D’autres qui sont plus résistants sont torturés, parfois jusqu’à la mort.

Beaucoup sont rendus fous. RFE / RL a rapporté un homme, Kayrat Samarkan, tellement désespéré, pensait au suicide, « Il a commencé à se frapper la tête contre le mur pour convaincre ses ravisseurs qu’il était psychologiquement malade. » Il s’en est sorti, pour raconter son histoire.

Les Ouïghours en exil crient aussi fort qu’ils le peuvent. Fin avril, 2 600 d’entre eux se sont rassemblés à Bruxelles, siège de l’Union européenne. Ils essayaient simplement d’attirer l’attention sur l’horreur.

Jerry Cohen, l’ancien spécialiste de la Chine, ne peut s’empêcher de penser au Troisième Reich. Comme il le fait remarquer, le massacre de masse n’a pas encore eu lieu au Turkestan oriental, mais la situation sent le pré-génocide. De nombreux experts, sans parler des Ouïgours ordinaires, ont détecté cette odeur. J’ai posé une question directe à Alim Seytoff, le directeur du service ouïghour de Radio Free Asia: « Vont-ils les tuer? » Il répond, doucement, « Je n’ai aucune idée, honnêtement. »

Les médias ne peuvent pas couvrir la chute de chaque moineau, bien sûr. Il y a beaucoup de moineaux malheureux dans le monde. Pourtant, les Ouïghours en exil sont frustrés par le fait que les médias accordent si peu d’attention au Turkestan oriental, où il se passe quelque chose comme une urgence. Ils ont du mal à masquer le désespoir dans leurs voix. On peut les comprendre.

image : La manifestation à Bruxelles le 27 avril 2018. La femme à gauche, les mains sur la banderole, est Rebiya Kadeer, «Mère des Ouïghours». © Congrès Mondial Ouïghour

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Cet article a été publié le 10 mai 2018 par National Review en anglais.

Pour consulter la version originale : https://www.nationalreview.com/magazine/2018/05/28/china-uyghur-oppression-new-gulag/