(New York) – La censure du gouvernement chinois a sérieusement entachéLes Jeux Olympiques d’hiver de Pékin 2022 , qui se clôturent le 20 février 2022, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Le Comité international olympique (CIO) et les entreprises sponsors ne se sont pas prononcés sur le bilan du gouvernement en matière de droits humains ni n’ont utilisé leur influence pour faire pression en faveur d’améliorations des droits.

Les crimes contre l’humanité du gouvernement chinois visant les Ouïghours et d’autres communautés turques du Xinjiang se sont poursuivis pendant les Jeux, tout comme de graves violations à Hong Kong et ailleurs dans toute la Chine. Lors d’une conférence de presse avec le CIO le 17 février, le responsable du gouvernement chinois Yan Jiarong a affirmé que les camps de détention et le travail forcé au Xinjiang étaient des « mensonges ». Le porte-parole du CIO, Mark Adams, n’a pas contesté les remarques de Yan mais a plutôt qualifié les discussions autour du Xinjiang de « pas particulièrement pertinentes pour la conférence de presse ou le CIO ».

« L’éventail complet des violations des droits du gouvernement chinois s’est poursuivi tout au long des Jeux de Pékin, qu’il s’agisse de crimes contre l’humanité au Xinjiang ou de censure dans le village olympique », a déclaré Yaqiu Wang , chercheur principal sur la Chine à Human Rights Watch. « Par leur silence, le CIO et ses entreprises partenaires ont été complices des efforts de Pékin pour ‘sportswash’ les violations des droits de l’homme devant un public mondial. »

L’appareil de censure du gouvernement chinois s’est intensifié pendant les Jeux olympiques, a déclaré Human Rights Watch. Lors des cérémonies d’ouverture du 4 février, les autorités chinoises ont entraîné le journaliste néerlandais Sjoerd den Daas alors qu’il livrait un reportage en direct à la chaîne publique néerlandaise NOS. Alors que le CIO a affirmé que l’incident était un « événement isolé », den Daas a déclaré que les journalistes avaient été « obstrués ou arrêtés à plusieurs reprises par la police » alors qu’ils couvraient les Jeux. La skieuse de fond finlandaise Katri Lylynpera a déclaré que les autorités chinoises lui avaient demandé de supprimer les photos qu’elle avait publiées sur Instagram montrant des inondations dans un bâtiment du village olympique. Le Club des correspondants étrangers de Chine dans son rapport annuel publié avant les Jeux citait des défis « sans précédent » pour les reportages dans et sur le pays.

Avant le début des Jeux, les autorités chinoises ont mis en garde les athlètes contre « tout comportement ou discours » qui violerait « les lois et réglementations chinoises ». Par le passé, le gouvernement a régulièrement poursuivi des citoyens chinois et parfois des étrangers pour avoir critiqué les autorités.

La médaillée d’or allemande en luge Natalie Geisenberger, qui avait critiqué le gouvernement chinois avant les Jeux, a reconnu les risques pour sa sécurité et a déclaré qu’elle ne commenterait la Chine qu’après avoir quitté le pays. Le médaillé d’or suédois Nils van der Poel, à son retour chez lui, a déclaré qu’il était « extrêmement irresponsable » d’attribuer les Jeux à « un pays qui viole les droits de l’homme de manière aussi flagrante que le fait le régime chinois ». Le skieur anglo-américain Gus Kenworthy, alors qu’il était encore à Pékin, a regretté que ses derniers Jeux olympiques se soient déroulés dans un endroit qu’il préférerait éviter : « Je ne pense pas que les pays devraient être autorisés à accueillir les Jeux alors qu’il se passe des choses si flagrante, et il y a des atrocités insensées en matière de droits de l’homme qui se produisent.

Alors que la skieuse ouïghoure Dinigeer Yilamujiang a été choisie pour allumer la vasque olympique lors de la cérémonie d’ouverture, elle n’a pas comparu devant les journalistes après avoir participé à un événement même si les règles du CIO exigent que tous les athlètes traversent une « zone mixte » où ils peuvent – mais ne sont pas ‘pas obligé de – répondre aux questions des journalistes. Yilamujiang n’a répondu à aucune demande de presse de médias non chinois, mais a accordé une interview exclusive à la chaîne de télévision publique chinoise où elle a exprimé sa gratitude pour s’être vu confier le rôle de relayeur. Le choix d’un Ouïghour a été largement considéré comme le rejet par le gouvernement chinois des critiques internationales sur ses violations des droits de l’homme au Xinjiang.

Sur Internet chinois, les censeurs ont pris une capture d’écran d’un commentaire fait par la médaillée d’or chinoise d’origine américaine Eileen Gu sur Instagram. Dans cet article, Gu, qui est immensément populaire en Chine, a affirmé qu’une solution de contournement de « réseau privé virtuel » (VPN) pour l’Internet chinois est « littéralement gratuite » dans l’App Store d’Apple. Au cours des dernières années, le gouvernement chinois a ordonné à Apple de supprimer des centaines de VPN de son App Store en Chine. De nombreux internautes ont exprimé leur colère face au commentaire de Gu, qu’ils perçoivent comme montrant qu’elle n’est pas au courant ou qu’elle est exemptée de la censure à laquelle sont confrontés les Chinois ordinaires. Dans le même temps, les médias d’État chinois, dont le Quotidien du Peuple et Xinhua, ont créé bon nombre des hashtags les plus populaires sur Gu.

Les autorités chinoises ont également censuré le contenu qui n’était pas ouvertement politique mais jugé préjudiciable à leur image soigneusement organisée des Jeux olympiques. Lors d’une diffusion en direct avec la chaîne de télévision publique chinoise le 10 février, Bing Dwen Dwen, la mascotte des Jeux de Pékin, a parlé d’une voix masculine grave. La voix, qui ne correspondait pas au look mignon et enfantin de la mascotte, a provoqué la consternation de nombreux internautes chinois. Le hashtag « Bing Dwen Dwen a parlé » a ensuite été supprimé de la plateforme de médias sociaux Weibo. Le clip  a également été rapidement effacé de l’Internet chinois.

Les autorités chinoises ont continué de censurer strictement le contenu concernant l’olympienne et star du tennis Peng Shuai , qui, en novembre, a porté une allégation d’agression sexuelle contre l’ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli. La situation de Peng est restée si sensible que l’interprète chargée de la traduction en chinois d’une conférence de presse précédant les Jeux n’a pas mentionné son nom lorsqu’elle a relayé la question d’un journaliste la concernant au président du CIO, Thomas Bach.

NBC, le diffuseur américain exclusif des Jeux, a été critiqué pour ne pas avoir suffisamment rapporté les violations des droits de l’homme dans le pays ou fourni le contexte politique dans lequel les Jeux se déroulaient. En réponse à une lettre de Human Rights Watch en novembre, NBC a déclaré qu’elle défendait « l’accès et la liberté de la presse dans le monde » et qu’elle « résisterait à tout effort visant à empêcher [son] accès ».

Les 13 partenaires TOP (les partenaires olympiques) des Jeux olympiques sont restés silencieux sur les questions de droits de l’homme concernant la Chine et n’ont pas expliqué si et comment ils ont utilisé leur influence pour remédier au bilan épouvantable du gouvernement en matière de droits de l’homme.

Le CIO n’a pas non plus pris les mesures adéquates pour s’assurer que les uniformes et autres produits qu’il fabrique pour les Jeux sont exempts de liens avec de graves violations des droits au Xinjiang, a déclaré Human Rights Watch. Une déclaration du CIO décrivant la diligence raisonnable en matière de droits de l’homme   qu’il a menée auprès des fournisseurs a été publiée quelques semaines seulement avant le début des Jeux et contenait des lacunes importantes, notamment un manque d’analyse des pratiques d’approvisionnement responsable des fournisseurs. Human Rights Watch et des organisations partenaires ont écrit au CIO le 31 janvier pour demander des informations supplémentaires sur ses pratiques d’approvisionnement, mais n’ont pas reçu de réponse.

Depuis l’attribution des Jeux olympiques d’été de 2008 à Pékin, le CIO n’a jamais utilisé son influence pour faire pression sur le gouvernement chinois pour qu’il respecte les droits de l’homme. Il n’y a aucune preuve qu’il a contesté les menaces des autorités chinoises envers les athlètes avant les Jeux de 2022, et a plutôt aidé à blanchir le cas de Peng Shuai et a annoncé sans réserves que Dinigeer Yilamujiang avait « parfaitement le droit » d’être un relayeur.

« Les Jeux olympiques d’hiver de 2022 ont contribué à cimenter les violations des droits de l’homme que le gouvernement chinois a introduites pour la première fois lors des Jeux de 2008 », a déclaré Wang. « Cela devrait être la fin du jeu pour les hôtes olympiques abusifs. »