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20/08/21 | 9 h 31 min par Finbarr Bermingham

CHINE / ROUTES DE LA SOIE : La Chine bloquera-t-elle le fret ferroviaire passant par la LITUANIE ?…Chiche Monsieur Xi Jinping !…

La Chine suspend le fret ferroviaire vers la Lituanie alors que la querelle s’aggrave à propos de Taïwan

  • Des sources affirment que l’opérateur ferroviaire d’État CRCT a suspendu le transit des cargaisons « jusqu’à nouvel ordre », bien qu’il n’y ait eu aucune confirmation officielle
  • Il intervient au milieu d’une querelle diplomatique sur la décision d’autoriser Taipei à ouvrir un «bureau de représentation taïwanais» dans l’État balte

La Chine a interrompu les trains de marchandises directs vers Lituanie, dans le dernier pari d’une querelle géopolitique latente sur Taïwan

De multiples sources ont confirmé les informations des médias lituaniens selon lesquelles l’opérateur ferroviaire d’État, China Railway Container Transport Co (CRCT), a interrompu le transit des cargaisons « jusqu’à nouvel ordre », bien qu’il n’y ait pas encore eu de confirmation officielle.

« Les trains qui circulaient entre la Chine et la Lituanie ont été arrêtés. Si je comprends bien, la décision a été prise par l’entreprise publique locale chargée d’envoyer ces trains. Nous n’avons pas encore vu de lettre officielle ou d’ordre officiel d’arrêter les trains », a déclaré une source impliquée dans le commerce qui n’a pas souhaité être nommée, ajoutant qu’il n’y avait « aucun problème » sur la route, et qu’un mobile politique était suspecté. .

CRCT, une filiale de China Railway Group, a déclaré à ses clients lituaniens qu’il suspendrait les opérations de fret direct, a rapporté le Baltic News Service.Malgré cela, les médias d’État chinois ont rapporté que China Railway Group avait nié que l’ordre avait été donné, laissant une certaine ambiguïté quant à savoir si la suspension était officielle. Gintanas Liubanas, porte-parole des chemins de fer lituaniens, a déclaré qu’ils n’avaient encore reçu aucune notification officielle concernant une suspension de service.

« Pour le moment, nous avons reçu des informations par l’intermédiaire de nos clients que plusieurs trains de marchandises n’arriveront pas en Lituanie fin août et dans la première quinzaine de septembre », a déclaré Liubanas. « Pendant ce temps, les trains de transit traversent la Lituanie de la manière habituelle. Nous espérons que tous les accords conclus plus tôt seront respectés.

La semaine dernière, les hostilités se sont intensifiées lorsque La Chine a rappelé son ambassadeur en Lituanie et a demandé à Vilnius de rappeler son homologue. C’était en réponse à une décision prise plus tôt cette année pour permettre à Taïwan d’ouvrir un « bureau de représentation taïwanais » dans l’État balte.

C’est plus courant pour ambassades de facto de Taïwan  en Europe pour s’appeler « bureaux de représentation de Taipei », et Pékin a affirmé que cette décision enfreignait la politique d’une seule Chine – une affirmation qui a été démentie par l’Union européenne et le gouvernement lituanien.

Vilnius a confirmé qu’elle rappellera l’ambassadeur Diana Mickeviciène  lorsqu’elle aura terminé sa quarantaine de trois semaines à Pékin, étant récemment revenue de l’étranger dans la capitale chinoise.

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Des sources gouvernementales de haut niveau à Vilnius voient dans la suspension du rail une nouvelle escalade des tensions géopolitiques avec la Chine et s’attendent à de nouvelles représailles.

« Ça va être plus que ça, malheureusement. Ce sera plus comme un blocus total des exportations vers la Lituanie », ont-ils déclaré.

Le gouvernement a également envisagé la possibilité que les licences d’exportation soient révoquées et que les entreprises lituaniennes aient leurs bureaux en Chine fermés.

Pékin a rappelé son envoyé en Lituanie la semaine dernière et a demandé à Vilnius de rappeler son ambassadeur en Chine. Photo : EPA-EFE
Pékin a rappelé son envoyé en Lituanie la semaine dernière et a demandé à Vilnius de rappeler son ambassadeur en Chine. Photo : EPA-EFE

Alors que l’UE a publié une déclaration de soutien la semaine dernière, Vilnius « attend toujours une réponse plus grande que des bruits encourageants ».

Le service commercial de la Commission européenne n’a pas répondu à une demande de commentaires sur la situation du fret ferroviaire.

Les volumes d’échanges entre la Lituanie et la Chine sont relativement faibles, de nombreux analystes affirmant que le manque d’exposition économique du pays à Pékin a contribué à aiguiser sa langue.

La Lituanie est devenue le critique le plus sévère de la Chine dans l’UE et est devenue en mai le premier pays à se retirer du mécanisme de coopération dirigé par Pékin avec la Chine et les pays d’Europe centrale et orientale, souvent appelé « 17+1 », affirmant qu’il n’avait pas produit les avantages économiques attendus.

Selon les statistiques compilées par le cabinet de conseil économique Rhodium Group, moins de 100 millions de dollars d’investissements chinois ont été réalisés en Lituanie entre 2000 et 2020, le plus bas de l’UE avec l’Estonie et la Lettonie voisines.

L’analyse des données douanières chinoises montre que le déficit commercial de la Lituanie avec la Chine a gonflé de près de 33% au cours du premier semestre 2021, pour atteindre 820,7 millions de dollars. Les exportations lituaniennes vers la Chine étaient en fait inférieures de 4 % au cours des six premiers mois de cette année à celles de la même période en 2020.

La Lituanie est devenue le critique le plus virulent de la Chine au sein de l'Union européenne. Photo : Shutterstock
La Lituanie est devenue le critique le plus virulent de la Chine au sein de l’Union européenne. Photo : Shutterstock

Néanmoins, les personnes impliquées dans la route commerciale ont exprimé leur inquiétude face aux derniers développements, qui surviennent à un moment où le commerce est déjà gravement perturbé par les retards causés par la pandémie de Coronavirus.

Il existe également des inquiétudes quant aux implications plus larges de la suspension, étant donné que la Lituanie est sur la principale route de transit pour les trains à destination de Kaliningrad, l’enclave russe prise en sandwich entre la Pologne et la Lituanie le long de la côte baltique.

«La plupart de nos clients et sociétés membres importent des produits de Chine par voie maritime, donc pour nous, des perturbations dans certains ports chinois ont eu lieu cette année en raison des mesures de quarantaine et des fermetures temporaires des ports, ainsi que de la flambée des prix des frais d’expédition par mer, sont plus préoccupantes », a déclaré Tomas Fedaravicius, président de l’Association sino-baltique pour l’industrie et les affaires.

« Avant la triste nouvelle de l’annulation temporaire des trains de marchandises directs entre la Chine et la Lituanie pour la fin août et septembre, certaines de nos sociétés membres ont recherché d’autres moyens d’importer leurs marchandises par chemin de fer. Ils pourraient être un peu plus prudents maintenant », a-t-il ajouté.

Tomas Jankauskas, responsable du fret maritime et ferroviaire chez ACE Logistics à Vilnius, a déclaré que même si la suspension pourrait causer des inconvénients, les entreprises devraient pouvoir revenir aux itinéraires traditionnels qui étaient utilisés avant l’ouverture de la liaison ferroviaire.

« C’est comme si Ryanair annulait son vol direct – cela ne veut pas dire que les gens vont arrêter de voler.