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30/07/22 | 22 h 08 min par Le Monde avec AFP

détroit de Taïwan : Xi trépigne d’impatience pour en finir avec Taïwan avant le 20e congrès du parti communiste chinois

La Chine annonce un exercice militaire au large de Taïwan avant une possible visite de Nancy Pelosi

La cheffe des députés américains n’est pas mentionnée dans le communiqué de Pékin, mais la Chine menace depuis plusieurs jours de « conséquences » si elle mène à bien son déplacement. « Ceux qui jouent avec le feu finissent par se brûler », a averti Xi Jinping.

La Chine a annoncé, vendredi 29 juillet, l’organisation samedi d’un exercice militaire « à munitions réelles » dans le détroit de Taïwan, une initiative prise alors que la cheffe des députés américains, Nancy Pelosi, pourrait se rendre prochainement sur l’île.

Les manœuvres seront toutefois limitées en superficie et auront lieu à proximité immédiate des côtes chinoises. La Chine estime que Taïwan, peuplée d’environ 23 millions d’habitants, est l’une de ses provinces, qu’elle n’a pas encore réussi à réunifier avec le reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise, en 1949.

Opposé à toute initiative donnant aux autorités taïwanaises une légitimité internationale, Pékin est vent debout contre tout contact officiel entre Taïwan et d’autres pays. Des responsables américains se rendent fréquemment sur cette île, mais la Chine juge qu’une visite de Mme Pelosi, l’un des plus hauts personnages de l’Etat américain, serait une provocation majeure.

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Zone de manœuvre à 120 kilomètres des côtes taïwanaises

Dans ce contexte, les autorités chinoises chargées de la sûreté maritime ont fait savoir qu’un « exercice militaire » serait organisé samedi au large de l’île de Pingtan, dans la province chinoise du Fujian (Est) située en face de Taïwan.

« Des tirs à munitions réelles seront effectués (…) entre 8 heures et 21 heures [entre 2 heures et 15 heures, heures de Paris], et toute entrée [dans ces eaux] sera interdite », précise le communiqué daté de jeudi, mais uniquement rapporté vendredi par les médias chinois.

Pingtan est, parmi les territoires contrôlés par la République populaire de Chine, le plus proche de Taïwan : la zone des manœuvres de samedi est située à environ 120 kilomètres des côtes taïwanaises. Nancy Pelosi n’est pas mentionnée dans le communiqué, mais Pékin menace depuis plusieurs jours de « conséquences » si elle mène à bien son projet de déplacement.

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Gérer « judicieusement » leurs divergences

« Ceux qui jouent avec le feu finissent par se brûler », a encore averti jeudi le président chinois, Xi Jinping, lors d’un entretien avec son homologue américain, Joe Biden, au sujet de la question taïwanaise. Vendredi, le secrétaire d’Etat américain, Antony Blinken, a dit espérer que son pays et la Chine parviendraient à « judicieusement » gérer leurs divergences sur Taïwan.

« Il serait important que, dans le cadre de nos responsabilités partagées, nous soyons capables de continuer à gérer ceci judicieusement, de façon à ne pas risquer un conflit, et que nous restions en communication sur cette question », a déclaré M. Blinken au cours d’une conférence de presse. Washington n’a pas de relations diplomatiques avec Taipei et reconnaît le régime communiste de Pékin comme le seul représentant de la Chine.

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Les Etats-Unis vendent néanmoins des armes à l’île et louent son régime « démocratique ». Le potentiel voyage de Mme Pelosi à Taïwan pourrait se faire ces prochains jours. Le général Mark Milley, le chef d’état-major des armées américaines, a déclaré à la presse que si elle demandait « un soutien militaire », il ferait « le nécessaire pour assurer » un déroulement « en toute sécurité » de sa visite.