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29/06/21 | 18 h 37 min par Sudhi Ranjan Sen | Bloomberg

INDE / CHINE : Dans un mouvement historique, 50 000 hommes de troupe supplémentaires déployés le long de la frontière contestée.

L’Inde a redirigé au moins 50 000 troupes supplémentaires vers sa frontière avec la Chine, dans un virage historique vers une posture militaire offensive contre la deuxième plus grande économie du monde.

Bien que les deux pays se soient battus dans l’Himalaya en 1962, l’Inde s’est principalement concentrée sur le Pakistan depuis que les Britanniques ont quitté le sous-continent, les rivaux de longue date menant trois guerres au-dessus de la région contestée du Cachemire. Pourtant, depuis les combats les plus meurtriers entre l’Inde et la Chine depuis des décennies l’an dernier, l’administration du Premier ministre Narendra Modi a cherché à apaiser les tensions avec Islamabad et à se concentrer principalement sur la lutte contre Pékin.

Au cours des derniers mois, l’Inde a déplacé des troupes et des escadrons de chasseurs dans trois zones distinctes le long de sa frontière avec la Chine, selon quatre informateurs bien au courant  de la question. Au total, l’Inde compte maintenant environ 200 000 soldats à la frontière, dont deux précisent  qu’il s’agit d’une augmentation de plus de 40 % par rapport à l’an dernier.

L’armée indienne et un porte-parole du cabinet du premier ministre à New Delhi n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Alors que la présence militaire de l’Inde visait auparavant à bloquer les mouvements chinois, le redéploiement permettra aux commandants indiens d’avoir plus d’options pour attaquer et s’emparer du territoire en Chine si nécessaire dans le cadre d’une stratégie connue sous le nom de « défense offensive », a déclaré l’un d’entre eux. Cela comprend une empreinte plus légère impliquant un plus grand nombre d’hélicoptères pour transporter les soldats de vallée en vallée ainsi que des pièces d’artillerie comme l’obusier M777 construit par BAE Systems Inc.

Bien que nombre de troupes enoyées par Pékin à la frontière ne soit pas  exactement connu, l’Inde a détecté que l’Armée Populaire de libération a récemment déplacé des forces supplémentaires du Tibet au commandement militaire du Xinjiang, qui est responsable de patrouiller les zones contestées le long de l’Himalaya. La Chine ajoute de nouveaux bâtiments de piste, des bunkers à l’épreuve des bombes pour abriter des avions de combat et de nouveaux aérodromes le long de la frontière contestée au Tibet, selon ces deux interlocuteurs. Pékin a également ajouté de l’artillerie à longue portée, des chars, des régiments de roquettes et des chasseurs bimoteurs au cours des derniers mois, ont-ils dit.

Le ministère chinois des Affaires étrangères « ne commentera pas les informations non corroborées », a déclaré un porte-parole en réponse à des questions.

On craint maintenant qu’une erreur de calcul puisse mener à un conflit encore plus meurtrier. Plusieurs rondes récentes de pourparlers diplomatiques et militaires avec la Chine ont fait des progrès minimes vers le retour au statu quo qui prévalait le long de la frontière depuis des décennies.

« Il est risqué d’avoir autant de soldats de chaque côté lorsque les protocoles de gestion frontalière ont échoué », a déclaré D. S. Hooda, lieutenant-général et ancien commandant de l’Armée du Nord en Inde. « Les deux parties sont susceptibles de patrouiller agressivement la frontière contestée, et un petit incident local pourrait devenir incontrôlable et entraîner des conséquences imprévues. 

La région septentrionale du Ladakh, où l’Inde et la Chine se sont affrontées à plusieurs reprises l’an dernier, a connu la plus forte augmentation du nombre de soldats, trois d’entre eux ayant déclaré, selon les estimations, 20 000 soldats, y compris ceux qui ont déjà été engagés dans des activités à l’encontre des opérations terroristes contre le Pakistan sont maintenant déployées dans la région. La réorientation signifie que l’Inde aura toujours plus de troupes acclimatées pour combattre dans les Himalayens de haute altitude, tandis que le nombre de troupes réservées uniquement à la frontière occidentale avec le Pakistan sera réduit.

L’Inde a également obtenu une capacité offensive le long du plateau sud du Tibet, près du centre de la frontière. Dans cette zone plus peuplée, des soldats réguliers équipés de mitrailleuses se sont joints à des officiers paramilitaires légèrement armés, a déclaré le peuple.
Dans l’État extrême-oriental d’Arunachal Pradesh, où se trouvaient la plupart des forces frontalières de l’Inde et où s’est déroulée la majeure partie de la guerre entre l’Inde et la Chine en 1962, des chasseurs Rafale de fabrication française nouvellement acquis, armés de missiles longue portée sont déployés pour soutenir les troupes sur le terrain,selon nos informateurs.
La marine indienne prend également des mesures, en plaçant plus de navires de guerre le long des voies maritimes clés pour de plus longues durées. Ses efforts comprennent l’étude des flux d’énergie et de commerce à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine, selon un responsable de la marine indienne qui a demandé à ne pas être identifié, citant des règles pour parler aux médias.

La zone de manœuvres connaît une période de calme relatif, après un été de combats en 2020 qui a vu l’Inde perdre le contrôle sur environ 300 kilomètres carrés (115 miles carrés) de terres, le long du terrain montagneux contesté, selon Bloomberg. Le pire affrontement de juin a fait 20 morts indiens et quatre soldats chinois.

HOTAN AEROPORT/TIBET : Pékin masse près de 60 avions militaires à proximité de la frontière indo-tibétaine disputée.

Image Google earth du 30 juin 2021 de l’aéroport de HOTAN