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30/01/21 | 0 h 26 min par Drake Long

MER DE CHINE : les nouvelles revendications de la Chine

Les revendications maritimes excessives de la Chine et ses actions agressives en mer de Chine méridionale font face à l’opposition croissante de ses voisins d’Asie du Sud-Est.

Barres de sable, récifs submergés et canyons sous-marins: les nouvelles revendications de la Chine dans la mer de Chine méridionale Avec la montée des tensions dans la mer de Chine méridionale, la Chine a nommé et revendiqué 80 caractéristiques géographiques obscures dans ces eaux contestées alors qu’elle intensifie sa campagne agressive pour délimiter le territoire et expulser d’autres revendicateurs. À l’aide d’images satellitaires et de logiciels de cartographie, Radio Free Asia a examiné ces allégations – annoncées par la Chine le mois dernier – et a constaté qu’elles comprenaient des roches, des bancs de sable et de petits récifs disséminés au large des côtes du Vietnam et autour des chaînes d’îles contestées Paracel et Spratly où en tout, six gouvernements ont des revendications. La plupart de ces 80 fonctionnalités sont complètement sous l’eau. Aucune d’elles n’est qualifiée d’îles, malgré ce que la Chine peut insister.

Avec cette dernière liste, la Chine revendique désormais plus de 300 caractéristiques terrestres au – dessus et au – dessous de l’eau dans la mer de Chine méridionale. Les experts avertissent que la nouvelle vague de revendications ajoute un irritant aux négociations entre la Chine et l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) sur un code de conduite, à un moment où le Vietnam, la Malaisie et les Philippines repoussent la position de Pékin à l’égard de la ressource -Région riche.

La trame de fond


Le 19 avril, le ministère chinois des Affaires civiles et le ministère des Ressources naturelles ont annoncé que la Commission chinoise des noms géographiques avait localisé 80 «îles» dans le cadre de sa mission d’uniformiser toutes les revendications chinoises dans la mer de Chine méridionale. La liste des noms et des coordonnées est arrivée le même week-end, la Chine a annoncé la création de deux nouveaux districts administratifs sous la ville de Sansha, une colonie construite au sommet de l’île Woody dans la chaîne de l’île Paracel – le dernier stratagème de Pékin pour affirmer qu’elle avait seule le droit d’administrer le toute la mer de Chine méridionale. Collectivement, les deux districts englobent plus d’un million de kilomètres carrés d’eau et de roches. Cette décision a été approuvée par les revendicateurs rivaux du Vietnam et des Philippines. Les experts disent qu’il n’y a aucun fondement dans le droit international pour l’affirmation radicale de la Chine sur la souveraineté sur des terres et des eaux à des centaines de kilomètres de son propre continent. La Cour permanente d’arbitrage en 2016 a jugé invalide l’argument de la Chine sur les « droits historiques ».
Alors pourquoi la Chine ajoute-t-elle maintenant ces nouvelles allégations, couvrant même des parties obscures du fond marin? Greg Poling, directeur de l’Asia Maritime Transparency Initiative au Center for Strategic and International Studies à Washington, dit qu’il y a une explication simple: le nationalisme. « Alors que la Chine fait face à des critiques à l’égard de sa réponse au COVID-19, y compris des protestations contre les activités continues de la mer de Chine méridionale et l’agression au milieu de la pandémie, Pékin redouble de nationalisme », a déclaré Poling. « Cela pourrait fonctionner au niveau national. Mais au niveau international, ce mouvement en particulier met davantage en lumière la nature très moderne et ad hoc des prétendues anciennes revendications de la Chine en mer de Chine méridionale », a-t-il déclaré.

La terre ne suffit pas: revendiquer des caractéristiques sous-marines


La Chine a mis à jour pour la dernière fois sa liste de noms pour les caractéristiques de la mer de Chine méridionale en 1983, mais une grande différence cette fois est l’inclusion de nombreuses caractéristiques sur le fond marin – 55, pour être exact – qui incluent des canyons, des pentes et des chaînes de montagnes ou des collines. au fond de l’océan, appelés monts sous-marins. En vertu du droit international, les caractéristiques sous-marines ne peuvent être revendiquées par un pays que s’il se trouve à moins de 12 milles marins de la terre. La plupart des fonctionnalités revendiquées par la Chine ne le sont pas.
Une partie de la motivation de la Chine à formuler ces affirmations pourrait être l’exploitation des ressources sous-marines. La Chine a beaucoup investi dans la recherche et la cartographie des grands fonds marins. Le Hai Yang Di Zhi 8, un navire d’étude, a récemment cartographié les fonds marins dans les eaux disputées avec la Malaisie et le Vietnam. La Chine a plus de navires de recherche à cette fin que tout autre pays et elle a récemment annoncé qu’elle avait battu des records mondiaux pour l’extraction de gaz naturel du fond de l’océan. Alors, qui a le droit d’exploiter les ressources sous-marines? Julian Ku, professeur à la Hofstra School of Law de Hempstead, New York, a déclaré qu’en vertu de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS), « les États n’ont pas de« souveraineté »sur les fonds marins, mais ils ont droits sur leur propre plateau continental et étendu.  » Cela signifie qu’un État a un contrôle exclusif sur l’exploitation des ressources du fond marin telles que le pétrole, le gaz naturel et les minéraux. Mais certaines des nouvelles fonctionnalités revendiquées par la Chine, comme Wan’an Haidixiaguqun (Wan’an Undersea Canyon Group), se trouvent clairement à moins de 200 miles nautiques de la côte vietnamienne, ce qui les place sur le plateau continental du Vietnam. Alors que la Chine affirme qu’elle a également un plateau continental s’étendant vers l’extérieur des îles Spratly et Paracel contestées qui s’étendrait à cette zone, c’est une position juridique qui n’a jamais été reconnue dans le cadre de la CNUDM.
L’emplacement du « Wan’an Undersea Canyon Group » nommé par la Chine au large des côtes du Vietnam.

De plus, il n’y a pas de véritable précédent pour un État nommant des caractéristiques sous-marines comme le fait la Chine. Ku a cité une affaire de la Cour internationale de justice entre le Qatar et Bahreïn qui a finalement statué que la désignation de caractéristiques sous-marines n’avait aucune signification juridique et ne pouvait être considérée comme un signe de souveraineté ou de droits historiques sur une zone. Mais alors, quelle est la motivation de la Chine pour nommer ces caractéristiques maintenant? Olli Suorsa, chercheur à la S. Rajaratnam School of International Studies à Singapour, a déclaré que cela pourrait servir un « objectif psychologique » à une époque de grande insécurité dans la mer de Chine méridionale. « Avec les structures administratives en place, la Chine semble imposer ses lois nationales pour régir les caractéristiques maritimes revendiquées et les eaux adjacentes au lieu du droit international, en particulier la CNUDM », a déclaré Suorsa.
Vidéo de 2014 d’un navire de la Garde côtière chinoise percutant un navire de la marine vietnamienne près des îles Paracel contestées.

La Chine continue de faire pression sur le Vietnam et d’autres États de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) pour qu’ils ne s’associent à aucun pays extérieur ou à des entreprises internationales lorsqu’ils explorent des ressources dans leurs eaux. C’est une position clé que la Chine a introduite dans ses négociations avec l’ASEAN sur un code de conduite en mer de Chine méridionale. Les pourparlers tant attendus sur la réglementation des comportements dans la zone entre les demandeurs ont officiellement commencé en 2017, dans l’espoir d’atténuer le conflit. Cependant, la nouvelle liste des caractéristiques géographiques de la Chine ajoute une autre ride dans des négociations complexes qui, à bien des égards, ont déjà commencé à patauger. « La Chine continue de changer les faits sur le terrain tout en insistant sur le maintien du statu quo. Ce statu quo change chaque jour en faveur de la Chine », a déclaré Suorsa. « Les actions de la Chine dans la mer de Chine méridionale rendent tout accord constructif sur le code de conduite quasiment impossible maintenant, si ce n’était déjà fait. » Les discussions sur le code de conduite ont été retardées une fois cette année déjà en raison de la pandémie de COVID-19.

Au-dessus de l’eau: les revendications dans les Paracels


Sur les 25 caractéristiques au-dessus de la mer de la nouvelle liste de la Chine, 12 se trouvent dans les Paracels, une chaîne d’îles dans la partie nord de la mer de Chine méridionale. Les Paracels sont également revendiqués par Taiwan et le Vietnam. La Chine a pris le contrôle des rochers et des récifs comprenant les Paracels en 1974, dans une escarmouche navale avec ce qui était alors le gouvernement du Sud-Vietnam.

Les experts soulignent que techniquement, aucune de ces 12 caractéristiques n’est de nouvelles revendications – parce que la Chine les a déjà revendiquées sur la base de ses « droits historiques » et de la ligne à neuf tirets qui délimite à peu près la vaste région de la mer de Chine méridionale, elle dit qu’elle a la souveraineté plus de. Mais ce qu’il fait maintenant, c’est cartographier efficacement la zone pour elle-même plus en détail. La Chine prétend que les Paracels sont un «archipel au large» et, en 1996, ont dessiné des lignes de base autour d’eux, qui sont des connexions entre leurs points les plus éloignés qui sont normalement utilisés par les États insulaires pour regrouper leurs îles dans le but d’établir des frontières à travers une étendue océanique. Ce faisant, la Chine espérait étendre légalement sa zone économique exclusive et son plateau continental sur toute la moitié nord de la mer de Chine méridionale. Cela a été déclaré invalide dans la décision arbitrale de 2016 entre la Chine et les Philippines.
«Sanzhizai», la seule nouveauté de la Chine dans les Paracels du nord-est entre l’île du Centre et l’île du Sud. L’île du Nord accueille un avant-poste chinois.
L’une des nouvelles fonctionnalités, Sanzhizai, est un banc de sable dont les images satellite montrent qu’il est inhabité et à peine au-dessus de l’eau à toute heure. Il est coincé entre Middle Island et South Island, qui sont également inoccupées et revendiquées par la Chine. La Chine occupe toutes les zones habitées à proximité, y compris l’île du Nord, qui abrite un petit avant-poste militaire, et l’île aux arbres, qui abrite un plus grand port et une base militaire. Les 11 autres caractéristiques que les noms chinois figurent dans les Paracels font partie du groupe de caractéristiques du croissant, un petit groupe de récifs et de roches, dont certains ont été dragués par la Chine et construits dans des avant-postes militaires à environ 45 miles nautiques de la principale base chinoise de Woody Island. Aucune île nommée par la Chine dans les Paracels ne peut être légalement considérée comme une île. Deux sont immergés à toute heure. D’autres sont des récifs peu profonds ou des bancs de sable. Kuangzai Beidao – ou Basket North Island – par exemple, est un lopin de terre de moins d’un dixième de mille d’un bout à l’autre. Il est adjacent à une petite île occupée par la Chine appelée Antelope Reef, qui compte une poignée de bâtiments. En vertu de la décision arbitrale historique de 2016 sur la mer de Chine méridionale, pour répondre à la définition d’une île, une caractéristique doit être en mesure de «soutenir naturellement» les établissements humains et l’activité économique sans aide extérieure. Kuangzai Beidao ne pouvait clairement pas se qualifier – pas plus que les autres fonctionnalités de cette liste.
Kuangzai Beidao, ou « Basket North Island », à partir du 23 avril 2020. Cette parcelle de terrain se trouve sur Antelope Reef, juste au nord d’une colonie chinoise clé dans les Paracels.
D’autres nouvelles fonctionnalités visent clairement à combler les lacunes entre et autour des avant-postes militaires chinois et des îles artificielles. Guangjin Beiyidao et Guangjin Bei’erdao (Guangjin North First Island et Guangjin North Second Island) sont indiscernables l’un de l’autre, et la Chine répertorie les mêmes coordonnées pour les deux, mais avec Guangjin Xidao (Guangjin West Island), ils constituent le petit barrière de sable sur le côté ouest de l’île Duncan, qui abrite un port et un avant-poste construits en Chine.
Une image satellite de l’île Duncan du 28 avril 2020. Guangjin Beiyidao, Bei’erdao et Guangjin Xidao se trouvent à l’ouest. Guangjin Beiyidao et Bei’erdao partagent les mêmes coordonnées selon la liste de la Chine, mais sur la base de leurs noms, on peut supposer qu’ils font référence aux deux bancs de sable juste à côté l’un de l’autre dans le coin supérieur gauche. L’île Duncan accueille un port pour les pêcheurs chinois et la garde côtière.
Ces caractéristiques semblent faire partie de la campagne en cours de la Chine pour définir des lignes de base plus claires autour des îles Paracel, ce qui permettrait à la Chine de regrouper plus facilement toutes les caractéristiques dans une chaîne d’îles offshore. La Chine exige déjà que les navires de passage demandent l’autorisation avant de traverser les îles Paracel. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les États-Unis continuent de mener des opérations de liberté de navigation dans les Paracels, qualifiant d’illégales les lignes de base de la Chine autour des îles Paracel.

Au-dessus de l’eau: revendications dans les Spratlys


Les 13 autres caractéristiques au-dessus de la mer Les noms chinois se trouvent dans les Spratlys, une chaîne de roches et d’îles où le Vietnam, Taiwan, les Philippines, la Malaisie et Brunei ont également des revendications. Il se trouve dans la moitié sud de la mer de Chine méridionale. Le Spratlys comprend Vanguard Bank, où la Chine et le Vietnam se sont engagés dans une impasse tendue impliquant plusieurs bateaux de pêche des garde-côtes et paramilitaires au second semestre 2019, et Fiery Cross Reef, une base militaire majeure fréquentée par la marine chinoise, les garde-côtes et l’armée de l’air. Les nouvelles fonctionnalités des Spratlys sont vraiment minuscules, mais après avoir tracé les coordonnées, il est facile de comprendre pourquoi la Chine les revendique. Ils sont dispersés autour de West Reef – où le Vietnam rival a construit un avant-poste pour sa propre armée entre 2013 et 2016, et a ajouté deux belvédères à proximité pendant la même période.
Le récif entier lui-même vaut à peine un nom, mais la Chine a jugé bon d’en étiqueter chaque élément – comme faisant partie de la chaîne des « îles » Xijiao (récif ouest) et Longbi (nez du dragon). Pour des raisons qui ne sont pas claires, certaines des fonctionnalités minuscules sont même étiquetées deux fois avec des noms différents. Par exemple, Xijiao Dongdao (West Reef East Island) est également connu sous le nom de Longbi Dongdao (Dragon’s Nose East Island), et Xijao Xidao (West Reef West Island) est également connu sous le nom de Longbi Xidao (Dragon’s Nose West Island). « Il semble que c’était la fantaisie d’un cartographe gouvernemental qui a été retiré d’un classeur pour compléter la nouvelle liste de noms, que Pékin a vraisemblablement poussée pour signaler son mécontentement face aux critiques de l’Asie du Sud-Est, et en particulier des Vietnamiens, sur les récentes tensions en mer de Chine méridionale », a déclaré Poling.
L’un des avant-postes vietnamiens de West Reef qui, selon la Chine, a été illégalement envahi et occupé. La Chine appelle maintenant cet avant-poste «Longbi Xidao» ou «Xijiao Xidao».
La Chine et le Vietnam ont été en désaccord ces derniers mois, sur le naufrage d’un bateau de pêche vietnamien par un navire de la Garde côtière chinoise (CCG) le 3 avril et dans une série de soumissions contestant les revendications de l’autre à la mer de Chine méridionale, envoyées à la Les Nations Unies. La dernière note envoyée par la Chine était plus ciblée, appelant le Vietnam à «retirer tous les équipages et installations des îles et récifs qu’il a envahis et occupés illégalement». La Malaisie et les Philippines ont également protesté contre les nouvelles revendications de la Chine, dans une rare démonstration d’unité – juste avant que la Chine n’annonce ses nouveaux districts administratifs et ne publie sa nouvelle liste de 80 articles.
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