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28/09/22 | 4 h 17 min par Tsoi et Joyce Lee

Reine Elizabeth II : le chagrin de Hong Kong envoie un message à Pékin

Reine Elizabeth II : le chagrin de Hong Kong envoie un message à Pékin

Les Hongkongais ont fait la queue pendant des heures cette semaine pour rendre hommage à la reine dans ce qui a peut-être été la plus grande démonstration d’affection pour le défunt monarque vue en dehors du Royaume-Uni.

Mais l’effusion collective de chagrin en dit autant sur le présent que sur le passé, et survient alors que Pékin resserre son emprise.

Les longues files d’attente, les tas de fleurs et de cartes dans le quartier de l’Amirauté de la ville contrastent avec les réactions plus discrètes observées dans d’autres anciennes colonies britanniques.

Hong Kong est revenue à la domination chinoise sous « un pays, deux systèmes », qui promettait que le mode de vie de la ville – y compris les libertés civiles indisponibles sur le continent – serait maintenu pendant au moins 50 ans.

Mais la répression des manifestations, l’imposition par Pékin de sa loi sur la sécurité nationale et le fait de n’autoriser que les « patriotes » à gouverner sont considérés par beaucoup comme un reniement de cette promesse.

« Il y a un mélange d’émotions complexes », a déclaré le Dr Li Mei Ting, professeur d’études culturelles et religieuses à l’Université chinoise de Hong Kong.

À l’extérieur du consulat britannique, les personnes en deuil ont ouvert des parapluies pour se cacher du soleil brûlant pendant que « God Save the Queen » jouait doucement à partir d’un téléphone portable.

Les parents ont amené leurs enfants et un père a même enveloppé sa fille de sept mois dans un drapeau Union Jack.

« Je ne me souviens pas avoir jamais vu des Hongkongais faire cela à un dirigeant décédé », a déclaré à la BBC Ted Hui, un ancien député de Hong Kong qui vit maintenant en Australie.

Nostalgie d’un « âge d’or »

Dans la ville, la reine était affectueusement appelée si tau por , ce qui signifie « dame patronne » en cantonais.

Beaucoup dans la file d’attente étaient des personnes âgées, parmi lesquelles M. Lee, âgé d’une soixantaine d’années, qui avait apporté des chrysanthèmes. « Je n’avais jamais acheté de fleurs auparavant, pas même quand je faisais la cour à des filles. »

Il a dit qu’il était reconnaissant envers la reine alors que l’économie de Hong Kong prospérait et que la société devenait libérale et ouverte sous la domination coloniale. D’autres ont déclaré que les systèmes éducatif et médical avaient été considérablement améliorés et que la ville jouissait également de l’état de droit sous la domination britannique.

Visite de la reine Elizabeth II à Hong Kong en 1975SOURCE D’IMAGES,GETTY IMAGES
Légende, La reine Elizabeth II s’est rendue à Hong Kong deux fois au cours de son règne. Elle est affectueusement appelée « dame patronne » en cantonais

Hong Kong est devenue une colonie britannique après deux guerres de l’opium au XIXe siècle et la domination coloniale a duré 156 ans. Pendant ce temps, la Chine continentale a été balayée par des troubles politiques, notamment la Grande Famine et la Révolution culturelle.

« Hong Kong était paisible à cette époque », a déclaré Mme Fung, 75 ans.

Lorsque les Hongkongais se remémorent l’époque coloniale, ils font souvent référence à la période allant du milieu des années 1970 aux années 1990, explique le Dr Li.

« Les gens qui ont vécu cette période la considèrent comme l’âge d’or de Hong Kong », a-t-elle déclaré.

Le gouvernement colonial britannique a modifié son modèle de gouvernance en réponse aux émeutes anticoloniales meurtrières de 1967, déclenchées par un conflit de travail et soutenues par Pékin. Davantage de logements publics ont été construits et l’enseignement primaire gratuit a été introduit, en partie dans le but d’éviter de nouveaux mouvements sociaux, explique le Dr Li.

Légende média,

Thé, drogue et guerre : l’histoire britannique de Hong Kong expliquée

Mais l’activiste américain Jeffrey Ngo affirme que les trois dernières décennies de la période coloniale ne donnent pas une image complète – et que l’empire britannique a joué un « très grand rôle » en ouvrant la voie à la situation actuelle.

« De nombreux militants ont été poursuivis, surtout depuis 2019, en vertu de lois mises en place par le gouvernement colonial et jamais abrogées avant 1997. »

La semaine dernière, cinq orthophonistes ont été condamnés en vertu de la loi sur la sédition de l’époque coloniale, pour avoir publié des livres pour enfants qui dépeignent le gouvernement chinois comme des loups et les Hongkongais comme des moutons. Le juge a déclaré qu’il s’agissait d’un « exercice de lavage de cerveau », tandis que les critiques disent que la peine était un coup porté à la liberté d’expression.

Le Royaume-Uni a également peu fait pour démocratiser la ville pendant une grande partie de la période coloniale, a déclaré M. Ngo.

Le mécontentement actuel

Pour certains, commémorer la reine est une façon d’exprimer leur mécontentement face au gouvernement de Hong Kong. La protestation n’est plus possible en vertu de la vaste loi sur la sécurité nationale de Pékin et des règles strictes de Covid.

M. Tse, qui a amené son animal de compagnie Corgi en laisse avec un Union Jack, a déclaré que le deuil était une « forme alternative d’expression politique ».

Mr Tse et son Corgi
Légende, M. Tse se dit surpris par le nombre de personnes qui attendent devant le consulat

Faire voler ce drapeau un autre jour pourrait entraîner une arrestation ou même des poursuites en vertu de la loi sur la sécurité nationale – mais cela est toléré pour le moment en raison de la mort de la reine, a-t-il ajouté.

M. Chan est venu avec sa femme et ses deux enfants. Il a déclaré que la famille se sentait proche de la reine car tous les membres étaient nés à l’hôpital Queen Elizabeth, qui a ouvert ses portes en 1963.

« Nous rendrons hommage à quiconque mérite notre respect. [Les autorités] ne devraient pas facilement accuser les gens de collusion avec les forces étrangères, mais ne pas réfléchir à leur propre comportement qui cause tant de mécontentement parmi les Hongkongais », a-t-il déclaré.

Certains dans la file prévoyaient également de quitter la ville. La population de Hong Kong a diminué de près de 200 000 en deux ans – et nombre de ceux qui partent envisagent de s’installer au Royaume-Uni.

« Les Hongkongais font la queue sous une telle chaleur. Nous partageons les mêmes idées et aucun mot n’est nécessaire pour expliquer », a déclaré Mme Lee, qui est venue avec sa fille de 21 ans.

« Il y a un énorme contraste entre le passé et le présent… Maintenant, nous avons perdu ce que nous avions et beaucoup de gens que je connais émigrent », a-t-elle ajouté avant de confirmer qu’ils prévoyaient de partir eux aussi.

Un père et sa fille de sept mois enveloppés dans une union jack
Légende,

Ce père dit qu’il enseignera à sa fille l’histoire coloniale de Hong Kong quand elle sera grande

L’identité de Hong Kong

Les jeunes sans expérience directe de l’ère coloniale étaient également dans la file d’attente. Certains ont dit qu’ils craignaient que le passé colonial de Hong Kong ne soit enterré sous la volonté de Pékin de remodeler la ville.

De nouveaux manuels disent maintenant que Hong Kong n’a jamais été une colonie britannique, mais a simplement été occupée par une puissance étrangère.

Sam, étudiant en droit, a déclaré que sa grand-mère avait fui la Chine continentale en nageant jusqu’à la ville. « Les agents de l’immigration ont dit à ma grand-mère que notre si tau por était aussi une femme, donc elle serait prise en charge à Hong Kong. »

Christopher, 15 ans, a déclaré que des traces de l’histoire coloniale de Hong Kong sont toujours visibles – comme les vieux billets de banque et les panneaux de signalisation. « Mais on dirait qu’ils s’estompent. »

« Peu importe nos critiques, la période coloniale faisait partie de notre identité et de notre histoire à Hong Kong », a déclaré le Dr Li.

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