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05/01/22 | 17 h 39 min par Le Point

LITUANIE / TAÏWAN / CHINE : En pleine guerre froide … le rhum réchauffe et Xi en est baba !

Pour narguer la Chine, Taïwan achète 20 000 bouteilles de rhum lituanien

Signe de la bonne entente entre Taipei et Vilnius, ce qui suscite la foudre de Pékin, Taïwan a fait un beau clin d’œil au pays balte, rapporte « The Guardian ».

Les bonnes relations diplomatiques, ça s’arrose. En décembre dernier, rapporte The Guardian, le gouvernement taïwanais a racheté une cargaison de 20 000 bouteilles de rhum produites par la société lituanienne MV Group Production. C’est la société Taïwan Tobacco and Liquor (TTL) qui s’est chargée de la transaction, avant de faire livrer les bouteilles à Taipei. Simple anecdote commerciale ? Pas vraiment. D’une part, il s’avère que TTL est une société publique, détenue à 100 % par le ministère des Finances de Taïwan. D’autre part, et c’est ce qui fait tout le sel de l’affaire, la cargaison de rhum avait, au préalable, été bloquée… par la Chine.

Vilnius est, en effet, dans le viseur de Pékin depuis de longs mois : le petit pays d’Europe de l’Est a, à de nombreuses reprises, fait démonstration publique de ses bonnes relations avec Taïwan, allant jusqu’à dépêcher un ambassadeur à Taipei. Il n’en fallait pas plus pour provoquer l’ire de Pékin, qui exerce depuis lors de sévères restrictions commerciales à l’encontre de la Lituanie.

Un toast audacieux

En décembre, raconte The Guardian, les autorités communistes ont donc notamment décidé de refuser, puis de bloquer, une cargaison de rhum à destination de la Chine. Apprenant la chose, l’ambassadeur de Taïwan en Lituanie, Eric Huang, en a informé la TTL, qui s’est immédiatement portée acquéreuse des 20 000 bouteilles.

Dans la foulée, la firme publique a publié un communiqué en forme de pied de nez à Pékin : « Nous avons acheté le rhum et l’avons acheminé à Taïwan, car la Lituanie nous soutient et nous soutenons la Lituanie. » Et les dirigeants de la TTL de conclure en proposant « un toast » à la bonne santé de l’entente entre Vilnius et Taipei ! Cerise sur le baba au rhum : depuis, dévoile The Guardian, le gouvernement taïwanais a, à plusieurs reprises, partagé des recettes de cocktails impliquant le rhum de MV Group Production.

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